เครื่องชั่งสปริง (spring balance)

spring balance

เป็นที่ทราบกันดีว่าเครื่องชั่งสปริงชนิดที่มีสองหน้าเป็นที่นิยมใช้กันมากทั้งในตลาดสด และตามแหล่งที่มีการซื้อขายสินค้าทางการเกษตร ประมง และอื่นๆ อย่างแพร่หลายทั่วทุกภูมิภาคของประเทศไทย และในอีกหลายๆ ประเทศ โดยเฉพาะประเทศกำลังพัฒนา คาดว่าเครื่องชั่งสปริงจะยังเป็นที่นิยมใช้งานต่อไปอีกหลายสิบปีในอนาคต ทั้งนี้เนื่องมาจากเครื่องชั่งสปริงมีข้อดีหลายประการคือ ใช้ง่าย น้ำหนักเบาสามารถยกเคลื่อนย้ายไปมาได้สะดวก ไม่สิ้นเปลืองพลังงานไฟฟ้า ราคาไม่แพงเมื่อเทียบกับเครื่องชั่งแบบอิเล็คทรอนิค และยังบำรุงรักษาง่ายอีกด้วย

อย่างไรก็ตามเครื่องชั่งสปริง spring balance ก็มีข้อด้อยหลายประการด้วยเช่นกัน เช่น เป็นเครื่องชั่งที่ไม่สามารถทำให้มีความละเอียดมากนัก ดีที่สุด คืออ่านละเอียดได้ 10 กรัม ในเครื่องชั่งพิกัดกำลัง 3 กิโลกรัม และจากการที่มีชิ้นส่วนประกอบกันเป็นจำนวนมากถึง 44 ชิ้น และตัวถังบอบบาง หากมีการกระแทก ตกหล่น จะมีความคลาดเคลื่อนง่าย ในผู้ประกอบการที่ลดต้นทุนเพื่อแข่งขันทางด้านราคา หากเลือกใช้ชิ้นส่วนที่ราคาถูก และไม่มีการควบคุมคุณภาพที่ดีพอ จะทำให้เครื่องชั่งมีคุณภาพต่ำ ไม่สามารถรักษาความเที่ยงตรงไว้ได้นาน ทำให้เกิดการได้เปรียบเสียเปรียบในการซื้อขาย ข้อเสียอีกประการหนึ่งคือ การดัดแปลงแก้ไขเครื่องชั่งสปริงเพื่อเอารัดเอาเปรียบสามารถทำได้ง่าย

ปัจจุบันในประเทศไทย มีผู้ผลิตเครื่องชั่งสปริง spring balance ที่ได้รับหนังสือรับรองการประกอบธุรกิจจากกรมการค้าภายใน 28 ราย มีกำลังการผลิตรวมประมาณ 800.000 เครื่องต่อปี ผู้ผลิตบางรายสามรถผลิตและส่งออกไปยังต่างประเทศด้วย เช่น ส่งออกไปยังประเทศเพื่อนบ้านของไทยในอาเซียน ประเทศในตะวันออกกลาง หรือแม้แต่สหรัฐอเมริกา ประเทศจีนเป็นประเทศผู้ผลิตเครื่องชั่งสปริงที่ใหญ่ที่สุดของโลกมากกว่า 10 ล้านเครื่องต่อปี รองลงมาเป็นเวียดนาม ประมาณ 2 ล้านเครื่องต่อปี